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假如經濟停滯成為常態....

沒進入FED當家作主的美國前財政部長、歐巴馬前首席經濟顧問桑默斯,最近提出一個有趣的觀點。他認為,長期停滯與長時間的經濟疲軟將成為常態,充分就業將成為偶然現象。這個說法顯然有些道理。首先,全球先進國家在未來二、三十年間都將陸續邁入高齡化社會,這對壯年人口而言顯然負擔沉重;同時,全世界一大部分的財富(特別是不動產)將掌握在嬰兒潮世代的老人手中,年輕人的消費力將相對較弱。再者,人口成長趨緩意味著整體消費力趨於疲軟,經濟將缺乏爆炸性的動能。

立場傾左的克魯曼支持這個論點,並援引做為支持貨幣寬鬆政策的論述。克魯曼認為,如果消費力疲軟將成為常態,那麼FED最重要的任務就是如何維持就業率;因此,最好的方式就是迫使人們不儲蓄並且轉向消費,如此一來就能擠壓出最高的需求、帶來更多工作機會。

但如果桑默斯的想法成立,經濟長期停滯將成為未來趨勢,那麼貨幣寬鬆政策也不會有任何作用。目前美國的貨幣寬鬆之所以有效,那是因為人們「相信」未來經濟總有一天會轉強,仍是個不斷向上的循環曲線。但假使未來十年間,經濟循環的節奏開始失靈,繁榮的時期與強度都不及衰退的時期,經濟脈動變成持平甚至緩步向下的循環曲線,那麼人們還會相信眼前的「錢」還有其價值嗎?此時,恐懼心理會使通貨膨脹的速度加快,使貨幣寬鬆政策完全失靈。

消費是人性,儲蓄也是人性,兩者互為表裡。未來的不穩定性越大時,人性趨向儲蓄的力量就會越大,這時候不論想怎麼刺激消費都是枉然。更何況,美國實行貨幣寬鬆政策這幾年來,已經把原物料跟各國房地產推升到高峰,除了那些因此受益的有錢人以外,其實多數一般人都未蒙其利反受其害。這顯然不是提高就業率就能解決的問題,更何況,就業率也並沒有因此提高。反倒是當民怨與資產泡沫隨著貨幣政策越脹越大,會隨著美國人腳步起舞,並任憑美國人利用匯率掠奪自我財富的國家終究會越來越少。這場經濟大戲會怎麼演下去,世人都在看;唯一能確定的是,美國在2008年經濟海嘯後展現出的自私與貪婪,終究會讓全世界都看破手腳。去你的正義英雄。

延伸閱讀
克魯曼專欄/別談QE退場…撙節只會變更窮
從克魯曼的左派經濟幻想談景氣循環(上) 本部落格文章
從克魯曼的左派經濟幻想談景氣循環(下) 本部落格文章

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