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出版業者幹嘛罵「超商借書」?因為你不知道,出版業今年已經止跌了!

最近天下雜誌一篇〈超商可借書,為何點燃出版界怒火?〉,直指台北市政府推出的「超商借書」服務,進一步破壞了出版業的生態系。什麼是「超商借書」呢?簡單說來,台北市民只要持有市圖的借書證,上網登錄借書之後,這些書會送到統一、全家與萊爾富等三大超商,民眾只需要支付單次50元的物流費;還書也可透過超商,是一項相當便民的服務。

出版業者認為,借書系統越便利,就會越打壓出版社銷售量。其次,出版業者也對圖書館採購標案總是採取最低標的策略感到深惡痛絕。總之,政府用低廉的價格買書、再用免費的方式流動書籍,如今還要更進一步採用便利商店系統強化流動性,自然挑動了出版業的敏感神經。

出版市場今年已經不再衰退

然而,根據TPI台灣出版資訊網,出版市場從2013年幾乎頂端的442億元大幅降到2015年的354億元,降幅約20%;同一時期,根據台北市市圖官網數據,外借人次也從417萬下降到358萬,降幅約15%。兩者的數據同時滑落,顯示購書量的下降並非來自於借書量的上升。我們可以推測,背後有個更結構性的因素影響紙本閱讀市場;這個結構性的因素,顯然就是「數位內容的普及性」,帶動人們閱讀習慣改變、並降低對紙本書與雜誌的需求。

表一、台北市圖書館外借冊數與外借人次

資料來源:台北市圖書館官網

表二、台灣出版市場營收,2013年到2015年(單位:千元)

資料來源:TPI台灣出版資訊網

但出人意表的是,在連續兩年衰退之後,出版市場今年已經止跌回穩。根據TPI的統計,2016年1月到7月整體紙本(雜誌加書籍)的銷售額是166億;去年同期1月到7月也是166億,約略持平。分項來看,書籍類已經從前兩年連續衰退16%回穩到僅小幅衰退3%,雜誌類更從前兩年的7%、8%衰退,重回成長4%。整體說來,出版市場今年不再衰退,這可能是已見谷底的重要訊息。

表三、台灣出版市場營收,2015年前7月與2016年前7月比較(單位:千元)

資料來源:TPI台灣出版資訊網


超商借書,影響有多大?

讓我們來預測一下「超商借書」對出版業的實際影響數。

利用超商借書需要花100元成本,大概相當於親自到圖書館的交通費用與時間成本,說不上貴,但也沒便宜到哪裡去。再者,在網路書店買書,一本書平均是300元,假設利用「超商借書」的民眾平均每次借3本、每本書成本是30元,只有十分之一。假設這個服務的吸引力能使外借冊數大幅成長20%(當中包含從實體借書轉超商借書者),是240萬冊,相當於7.2億,因此,超商借書可能影響書籍出版市場2%

我們也可以更異想天開一點,反過來思考:假設把台北市圖書館廢了,能不能拯救出版業?外借冊數粗略抓1200萬,假設平均每本書零售價為300元,則為36億。台北市圖書館每年採買金額大約9000萬,中文書大約佔了5000萬。換言之,只要有超過2%的借書轉為購書,對出版社而言就會增加營收──然而,請勿想得太樂觀,因為即使轉換率高達100%,也只貢獻36億。

換言之,圖書館對出版業不能說沒有影響,只是沒有這麼顯著,大概就是2%的影響數。更何況,推廣閱讀帶動的風氣,可能還反過來強化紙本銷售,這是難以計算的強化效果。這次爭論真正的重點,恐怕是好不容易才勉強止跌的出版市場,在連續兩年大幅衰退之後,目前已經元氣大傷,才讓出版業者對於任何可能影響市場發展的風吹草動,都格外敏感。但話說回來,即使營收暫時止跌,在數位內容付費還不見起色的前提下,恐怕所有出版商都還是得持續膽戰心驚。

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