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從吳寶春與賣雞排的博士生談起

最近有兩個跟高等教育相關的議題。一個是吳寶春先生想念EMBA卻被台灣法令拒於門外,相對的新加坡法規雖然也有相關基本學力限制,但卻願意讓吳寶春先生直接通過書審門檻進入面試;台灣也迅速開啟「吳寶春條款」,將同等學力資格調低。另一個稍微早一點的議題是郭台銘先生直指博士生畢業之後賣雞排是一種社會浪費,引發許多人嚴重不滿,例如台灣立報就認為這是一種「階級歧視」。

我一位朋友對此做出評論「博士生賣雞排跟吳寶春被EMBA拒絕兩件事離的這麼近,剛好形成尖銳的對照組。博士生不管是什麼原因,念不下去或前途茫茫,決定『低就』,引起『投資浪費』的譴責;反觀吳寶春想要進修,聲稱:『給我機會,念不念完自己負責。』Excuse me~怎麼覺得這邏輯怪怪的:吳寶春若沒唸完emba(而且唸完他也不會是CEO),按照雞排邏輯,這難道就不是一種浪費?怎麼對象換成一個『台灣之光』,台灣社會之前理直氣壯的邏輯就變了?

我相當認同這位朋友的一個論點,那就是「只要是台灣之光什麼都可以合理化」;以立法院這種品質跟效率極低的審查法案水準,卻可以為了吳寶春跟馬英九的一句話,立刻弄出個「吳寶春法案」,想來不免諷刺,看來台灣還是人治遠大於法治的社會。但另一方面,我無法認同將博士學位跟EMBA相提並論

基本上,高等教育之間仍有許多差異。大學目標在於加強邏輯並至少能專精於某種知識,同時也允許轉換領域;碩士則完全專精於一個領域,同時讓碩士生獲得充分資訊,理解自己想不想走學術、想不想做研究;博士雖然是「博學之士」的縮寫,但卻必須完全專注於特定領域中的某個議題,甚至一輩子只為了回答一個問題而努力。大學生轉換跑道是理所當然的事情,一個系有20%的人最後沒有做跟自己所相關的事情都不算少見;碩士生轉換跑道也很正常,畢竟多數人都無法或不想走學術。然而,博士班隨便就是四年以上,在此之前又有四年以上學士、兩年以上碩士的經驗,到底還可以有什麼理由可以說自己想不清楚?如果一個人對自己的興趣、對產業的理解、對職涯的思考可以如此隨便,讓這種人來念博士真的適當嗎?

再者,是資源分配的問題。大學、碩士、博士平均每人消耗掉的資源會隨著念越高消耗越多,而國家補助也相對更高。美國的做法是,大學跟碩士的學費盈餘必須要用來養博士生,因為博士生本身就是個職業,除了理應拿到研究的薪水之外,充分的設備與耗材都是學校必須提供;而台灣則是把博士生當做學生,不僅沒有薪水,研究經費少得可憐,接計畫還得完全靠自己,不得不另外找工作的博士生也不在少數。許多人對郭台銘的批評一種根植於個人層次的自由主義,例如「浪費資源是浪費到誰的資源?自己喜歡就好」。是誰的資源呢?這些當初有無數機會必須想清楚卻想不清楚,以至於最後混不下去只得轉換跑道博士生,他們耗費掉的資源,是國家跟全體人民要給那些立定志向的博士生原本應該享有的資源──甚至,原本一個真正有心從事學術工作的人,就因為這名額被佔走而失去機會

人的確有自由意志,也可以在人生所有階段做出選擇,但真正的自由主義者會說:「你可以做出選擇,但是別忘了你的責任,以及做出選擇必須負出的代價。」為何放棄念博士也必須付出代價?因為是這些人使得一流的博士生遭受相對剝奪的結果。博士班不是讓人想清楚的地方,而是給想清楚的人的地方,抱持且戰且走心態來念博士班的人,理所當然會失敗,這是天經地義的道理。那位賣雞排的博士生(沒寫論文沒拿到學位的人,只是博士生而不是博士)接受壹周刊採訪時這麼說:「我在大學當助教多年,月薪五萬多元,有三個小孩,老婆是高中老師,生活順遂。但四年前,老婆決定離婚,她說我令人難以忍受。我很痛苦,必須找一件事分散心情,只好去讀博士班,我很會考試,一考就上。修完學分我卻發現,很多學長都失業,我怕步上後塵,決定休學去工作,我做了四個月的房屋仲介,後來自己開雞排店。此事上了報,郭台銘說我浪費教育資源。我也只能笑一笑。沒把學術當一回事、把博士班當大學念的人,不會有任何成功的機會,這是一條只有賭上人生才能走到終點的道路;如果念博士班是為了逃避,那麼不如一開始就去賣雞排。人生可以很廣。人生真的很廣。

從國家教育政策的角度看來,郭台銘的話完全正確。一個國家的博士生如果最後都無法成為學術與高級研發的動能,這個國家的未來完全沒有希望。以政策的角度來看,目前十年來博士生雖然翻倍,但產業界與學術界卻無法吸納這麼大量的博士生,一方面當然是產業轉型失敗以至於供需失衡,另一方面也是因為學校濫收博士生將資源大幅稀釋以至於競爭力不如國外大學。因此,最好的方式當然是先降低博士生的名額。強制減收是必然的手段,但同時一定要架高進入與退出門檻,讓那些沒有想清楚的人不要來佔名額

立報的論調,就只是一種後現代式的批評,絲毫沒有什麼建設性可言。以進入門檻而言,要念得了博士班至少要經過四年學士、兩年碩士的經驗才有辦法念得了;即使是現在碩士直升也需要一年時間申請。而學術工作與高等研發,則至少還需要四年博士班,甚至加上一、兩年博士後才能堪當,隨便就要需要十年的時間才培養得出來。而技術性的工作,例如賣雞排、做菜、水電、粉刷,這些工作的進入門檻相對低很多,多數人只要受過訓練都能夠通過門檻。郭台銘的評論根本不是什麼職業階級的歧視,而是進入門檻高低的差異。賣雞排要賣到成為一方之霸的難度跟在學術界成為頭角崢嶸的人物一樣困難,各行各業要做到90分、100分都非常困難,但是有些行業是連60分都很難過關。或許立報記者見解獨到,認為要炸出一塊能吃的雞排跟寫出一份具有學術意義的論文是難度相等的事情,那就不是一般人能夠理解的想法了

EMBA(或者MBA)基本上就是上流社會想當學生交朋友的高級社交場所,沒有什麼學術意義可言;原本的門檻雖然不能說太過分,但是的確不合邏輯,本來就該修改。此外,EMBA的成本低、回收高,不僅沒佔去什麼學校資源(甚至連教室都是晚上使用),還可以替學校賺進大筆鈔票,何樂而不為?老實說,不論吳寶春念不念EMBA,都不會影響他在台灣餐飲界的地位,同時也不會替他的能力增益多少;不過如果因為這件事情,終於讓政府理解到EMBA入學標準的設定有很大問題,我想也不啻是件美事。

希望能有越來越多人關注高等教育的問題,在逐漸釐清高等教育的目的與功能提出可行的解決之道,這對於即將面臨少字化衝擊以及歐美名校紛紛在亞洲設立分校的台灣高等教育而言,未來才有一絲活路。

延伸閱讀
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社論:學用落差議題中的階級歧視

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