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從罹癌的三星(Samsung)員工談起

今年二月,韓國上映真人真事改編的電影《另一個承諾》(Another Promise),劇情描述了一位18歲的女孩在一家半導體廠工作,四年後卻不幸罹患白血病而此。女孩的父親不斷追查,發現有許多年輕的白血病患者都來自這家企業。外界普遍認為,這家工廠就是一手支撐起韓國經濟命脈的三星(Samsung)。

事實上,這幾年內已經有超過兩百位三星的生產線員工死於癌症。起初三星雖然願意支付相關醫療費用與喪葬費用,卻不承認三星應當負起責任。華盛頓郵報(The Washington Post)從去年開始追蹤三星處理員工罹癌事件之後續發展,國際主流媒體的涉入迫使三星無從逃避,三星電子CEO權五鉉上個月中於道歉,願意給與賠償。

三星在生產製造與品牌經營上的卓越表現不僅晉身世界前五大科技企業,同時更對台灣科技產業鏈造成衝擊;倘若三星在半導體或者其他相關製程上確實有漏洞,不徹底改革可能加速客戶轉單,但改革卻可能拉高成本而降低競爭力。不論如何,三星這一波員工罹癌事件恐怕很難簡單收場。

這次三星事件,不免讓我們想起台灣。韓國從1999年至今十五年的經濟改革路線,走的其實就是台灣七零、八零年代的政府計畫經濟路子。台灣在總統直選、政治制度正式民主化之後,逐漸揚棄這套什麼都仰賴政府主導的經濟模式;雖然至今仍有許多人懷念計畫經濟的高速效率,但當人民開始理解到環境、健康以及城鄉平衡之重要性不遜於經濟發展時,那就註定回不去了。

我始終認為中央政府所帶動的計畫經濟是一種禁藥,特別是這種仰賴少數幾家超強企業支撐國家GDP的經濟模式,根本無法反應一個國家真正的經濟實力。所謂的經濟實力,根植於一個國家最基礎的技術、美感、邏輯以及文化,與人民的日常生活方式息息相關。一個普遍沒有美感的國家,孕育不出時尚品牌;一個缺乏邏輯思考能力的國家,創造不了超越時代的理論。計畫經濟促使最好的人才掌握最充分的資源,能用一個十年(decade)就使國家翻身,但長期而言仍得面對資源分配不均、社會流動停滯、勞工生活條件太差以及環境汙染等問題。

我們不難發現,有許多台灣人只要看到三星出事就立刻大打落水狗並以此強化民族自尊心說著「台灣其實很好」,但我總認為台灣沒有什麼幸災樂禍的本錢。這幾年來台灣對於中國、韓國企業出問題的事件,多半抱持一種「你下我就上」的心態,但即使目前我們與中韓在某些產業位置上是直接競爭者,韓國衰弱並不表示台灣就能強盛。暫且不論潛在競爭者例如印尼、泰國與越南,中國的成本與市場優勢將長期持續,而韓國在許多特殊技術方面正逐漸追上日本,即使中韓真的出問題,也不表示台灣能因此大幅受惠──況且,台灣的勞工問題、環保問題,也絲毫不比中韓簡單到哪裡。

所有歷史的巨大反轉,都來自於這些不斷互相累積、卻又往相同方向前進的零碎事件──不管是政治、經濟或者社會事件,當所有單獨的故事都在訴說同一個抽象價值時,就叫做趨勢。從結果看來,此次三星正式公開認錯,我認為中短期內對韓國大型企業獨強的經濟模式不至於產生影響;但就長期來看,這幾年來韓國的經濟模式飽受詬病,來自內部的反抗聲浪更始終不斷,未來人民迫使政府反手壓抑大型企業行為幾乎勢不可當。不論如何,台灣如果抱持著一種「反正韓國遲早有天會自我毀滅」的心態就得意自滿,一定不可能成為最後的贏家。莫忘2000年時台灣一度盛行的「中國毀滅論」。

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