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[管理]《美麗境界》──如果普林斯頓大學拒絕雇用約翰奈許...

《美麗境界》(A Beautiful Mind)是2001年一部改編自同名真人傳記的好萊塢電影,本片在第74屆奧斯卡獎贏得4項大獎,包含最佳影片、最佳導演、最佳改編劇本,全球總共有3.1億美金票房,是該年度最叫好又叫座的電影之一。值得一提的是,《美麗境界》至今在IMDb上仍有8.2分的高分,同時在爛番茄網站上也有75%新鮮度,顯示這部片已經是經典。

《美麗境界》是日前因車禍過世(2015年5月23日),1994年諾貝爾經濟學獎得主約翰奈許(John Nash )的傳記故事。雖然奈許本人曾表示電影情節與他的真實人生不同,但本片仍使約翰奈許的名氣再攀高峰。我們先不管奈許的真實人生為何,單以電影情節來看這段故事。



翰奈許(John Nash, 羅素克洛飾演)是一位年輕而內向的天才數學家,在進入普林斯頓大學攻讀博士學位之後,醉心於研究,最後終於提出一個創新的理論──奈許均衡(Nash equilibrium)。歷經數個學期的反覆苦思之後,奈許終於思考,他憑著這個理論獲得博士學位與麻省理工學院的教職,不久後更與美麗的女學生艾莉西亞(Alicia Nash, 珍妮佛康納莉飾演)相戀結婚,人生攀上高峰。然而,人生總是苦樂相伴。奈許的精神分裂症終於嚴重到讓他無法分辨真實與幻覺,嚴重影響他的教學、研究,以及日常生活。艾莉西亞說服奈許接受治療,但嚴重的藥物後遺症卻使得奈許回歸學術界的期望遙不可及。

奈許失去了麻省理工學院的教授資格,於是向在普林斯頓大學任教的老同學提出想得到一份任職的要求。讓我們換個角度思考奈許的工作問題:對於麻省理工學院而言,是否不應該聘雇奈許?對於普林斯頓大學而言,到底是否應該聘僱奈許呢?

電影裡面沒有描述麻省理工學院採取的處理手法,但從奈許完全沒跟麻省理工學院談是否能夠復職的情況看來,他遭到直接解雇的可能性很高。對於麻省理工學院而言,他們除了直接解雇奈許以外,也可以考慮讓奈許無限期留職停薪,直到能提出完全痊癒的證明,才能復職。

留職停薪聽起來是個理想的方式,但仍有執行上的細節需要考量。對於組織而言,員工留職停薪意味的是,該員工留下的工作必須要有人來完成,該怎樣處理這個工作量的缺口就是最大的問題。最直接的處理方式有兩種,第一是直接增加人力(正式員工、臨時員工或者派遣員工),第二是讓既有的員工共同分擔掉工作。直接增加正式員工的好處是穩定性高、延續性強,但當原本的職員回歸組織的時候,很容易產生冗員;增加臨時員工或者派遣員工最大的好處是能隨時解約避免冗員,但缺點就是,臨時員工或者派遣員工無法適用於進入門檻高的職位。讓既有員工彌補工作空缺雖然可以避免增加雇員帶來的麻煩,甚至不需要太多訓練期,但缺點就是會讓既有的員工太過勞累,反而降低工作績效與工作滿意度。

奈許的個案恐怕難以用以上三種方式處理。首先,大學內的教職通常是固定席次,想替奈許保留教職就無法找其他教授替補;其次,奈許的職位是學術教職,這是一個進入門檻很高的工作,不適合找臨時聘雇;第三,奈許留職停薪的「時間長度」確定性太低,沒有人能保證他何時能完全痊癒,因此不可能讓其他教授在不確定性這麼高的情況下,永無止境代替他上課。麻省理工沒讓奈許留職停薪,是個相當合理的決定

普林斯頓大學遭遇的問題跟麻省理工學院有兩點不同。

第一,雖然兩所學校面臨的問題都是:該不該讓奈許留下來當教授,但麻省理工學院考慮的是「解雇」,普林斯頓大學考慮的是「任用」;第二,麻省理工學院面對的是病情最差時的奈許,普林斯頓大學面對的是病情開始轉好的奈許。對於普林斯頓大學而言,是否應該接受奈許的請託呢?

電影中並沒有敘述普林斯頓給了奈許怎樣的承諾或者薪資,但從劇情看來,奈許沒有專用辦公室、不需要開課、沒有明確的學術發表要求,某種程度上更接近助教或者研究助理,而非教授。普林斯頓大學雖然沒有消耗太多成本,但是也沒辦法換來任何明確且可供計算的利益;從這個角度看來,普林斯頓大學決定錄用奈許,其實是一個非常不明智的決定

當然,誰知道奈許後來能恢復到足以授課,甚至還憑藉著早期的「賽局理論」研究榮獲諾貝爾獎呢?當初做出聰明算計的麻省理工學院後來可能捶胸頓足、決定包容奈許的普林斯頓大學也可能暗自竊喜,但就案例結果而言,奈許只是成千上萬類似的個案中少數的喜劇結尾。沒有人能說得準任用一個人是對的還是錯的,也沒有人能說得準解雇一個人是對的還是錯的,組織中的每一個決策都有風險,大家都只是不斷透過嘗試以減少我們想避免的結果

普林斯頓大學決定雇用奈許,不管在歷史上真實原因到底是不是因為有人保舉,至少奈許本身就是普林斯頓大學校友這件事情,一定是很關鍵的因素。熟悉度,其實就是信任度,而雇傭關係本身就是一種信任關係。普林斯頓大學在當時想必也受過不少非議,但事實上,雇用一位自己熟悉且能信得過的教授(即使他還沒完全痊癒),本身也降低了一些風險。「雇用奈許」這個選擇看起來或許不夠理性,也並非毫無理性

回歸現實世界。諾貝爾獎最終還了奈許公道,再也沒有人會去質疑普林斯頓大學當初的決策;在獲獎20年之後,奈許在一場車禍中,以86歲高齡辭世。奈許的「奈許均衡」對賽局理論(Game Theory)有著重要貢獻,成為影響近代經濟學、政治學、外交談判、軍事策略等領域,最重要的概念之一。但我們仍好奇:如果奈許當初用賽局理論模型計算普林斯頓大學錄用自己的機率與最佳決策,是否曾經算出這樣的結果呢?

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