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你以為巴菲特為什麼支持富人稅?

巴菲特是位讓人尊敬的投資大師,其縝密的思慮與深遠的眼光總能切入問題本質。許多人會以為,充滿智慧的巴菲特之所以支持課徵富人稅是因為其善良的性格,然而這個想法一半正確一半錯誤。巴菲特具有善良的本性是正確的命題,然而巴菲特支持富人稅並非因為善良,而是因為支持富人稅是對富人而言最佳的策略

攤開歷史,每一個朝代的末期都很像:貧富差距不斷拉大,社會底層的人數不斷增加,四處皆是路有凍死骨。為了生存,累積的民怨再也無法透過軍隊鎮壓,只要一次水患、一度荒年,人民就揭竿起義。革命並不只是重新分配了權力,更重新分配了財富,畢竟朝代更迭無不是飢寒起盜心財富重新分配遠比權力重新分配來得更有意義──雖然權力與財富時常互為因果表裡

在民主政治中,每一次的選舉都是革命。但選舉只能重新分配權力,卻不會重新分配這些財團與富人的財富。我在臉書上時常會看到一些人遇到貧富差距相關的主題就喊著要革命。當然這些人可能完全不理解民主正是一種透過選舉取代革命的政治制度,但這些人的仇恨並非毫無根據。如果說共產主義本質上是一種讓人失去努力動機的經濟制度,那麼現在的台灣社會遭遇到的就是一樣的窘境:努力不會讓人得到更多。如果沒有家世背景、沒有充足的幸運,多數有才華的人也不過被埋沒在缺乏策略眼光與管理能力的老闆之下。

在資本私有化──或者說資本主義──這套遊戲規則底下,不論成者敗者都必須理解:資本主義是個用唯物觀點檢測人性素質的制度。資本主義不只是合理化富者對貧者的剝削,當人以為物質就是一切的時候,物質就會讓人失去一切。富者幫助貧者不應該基於同情,那也絕非一種先驗的責任;如果一種行為無法使行動者得到自利的結果,那必然不可能廣被接受。因此,巴菲特之所以支持富人稅,認為富人之所以應該幫助貧者,乃因為這是能充分維持現有結構的有利模式

給全天下的富人一些忠告。不要忘了人類具有忌妒的天性,即使你謀財的手段正當;不要以為這個世界會跟你一樣,把孩子繼承財富看做理所當然的事情;不要預設飢貧的人應該溫良恭儉讓,因為生存是人類最強大的本能。盡你所能讓你所生活的社會更美好,才是真正能保護你擁有財富的完美策略

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