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歐巴馬當選後,明天是否還有美國夢?

我個人支持共和黨保守主義的路線,但我並不完全支持羅姆尼。羅姆尼的政策在我看來就像蔡英文選總統時候提出來的一樣,什麼都想要,但是你不知道根據邏輯要怎樣完成這些他們宣稱能完成的目標。

暫且不論羅姆尼,今天畢竟是歐巴馬贏了,所以讓我們把重心放在歐巴馬政府身上吧。

我最討厭歐巴馬的一點在於其寬鬆的貨幣政策──源源不絕印鈔票、源源不絕放美金在國際市場上亂竄。貨幣寬鬆不是不能用,但這就是一種救急不救窮的短期工具,很像止痛劑。大家知道止痛劑根本性地改變了外科手術,讓人得以切開身體、除去壞死的組織或器官、並加以縫合而不會疼痛致死;但外科手術畢竟是一種短期治療術,假使長期對病人施用止痛劑卻不施以手術,病人最後仍會因為那些壞去的組織或器官而死。現在美國,或者說全世界的貨幣寬鬆政策都很有這種態勢。先是把利率降低,直到已經接近零再也降無可降了,就開始降低銀行準備金的水位之類,總之就是要用錢去搞定事情。
我認為,柏南克相信,只要貨幣持續寬鬆,美國經濟就會自動復原。不過對我而言,這就像是一個醫生相信只要持續對癌症病人施打嗎啡,病人的癌細胞就會自動消失是一樣的道理──簡單的說,就是沒有道理。我的論述其實並不新穎,這就是傳統經濟學對於貨幣政策的看法,即貨幣政策終究無法取代貨幣政策與國家的經濟策略。柏南克的作為無疑是在挑戰這個傳統觀點,並拿美國經濟進行一場巨大的經濟學實驗──假設美國經濟體質真的因此轉好,柏南克就是對的。

不過,萬一柏南克是錯的呢?在歐巴馬確定當選的這一刻,我們總得知道,美國這個主導世界政治、經濟軍事的超級強權的明天可能會變得如何。

我認為情況倒也不一定完全悲觀。就像有些癌症病人神奇地自我痊癒一樣,兩百年來彷彿如有神助的美國,也可能再一次證明了天佑美國(God bless America.)這句話。過去以來,美國總能持續吸納世界人才,並不斷產出各種最先進的技術與知識,這種能力老實說不一定跟政府的政策有關。對於美國而言,創新的知識經濟以及年輕的人口結構才是其最大的武器,什麼貨幣政策、產業政策其實都是浮雲。

只是我們別忘了,過去國際貿易理論提出的「各國分工合作且能共蒙其利」的故事,其實仍是一場強欺弱的零和遊戲,而且,開始有越來越多國家理解這個故事背後的真諦。有些聰明的國家知道遊戲規則是什麼,而且開始能在美國制訂的遊戲規則下玩贏美國人;另外也有國家看清這一切,乾脆挾持其強大的市場重新制訂規則。這都將使美國超級強權的不敗神話受到挑戰。

這一場華麗的美國夢啊。

從歐巴馬前四年的政策中,我不知道他有沒有注意到這場美國夢之所以延續的本質是什麼。萬一他沒注意到,還以為過去狂打止痛劑甚至興奮劑的做法就能治好美國的新病與老疾,那麼這場美國夢大概會在中國崛起之前就先小小──或者,大大破滅。

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一個作家之死:林奕含三個層次的幻覺破滅

林奕含自殺的火藥庫,來自於「被老師誘姦」以及「沒有愛的家庭」;這兩者一樣重要,缺乏任何一者,林奕含走上絕路的機率都會大大降低。這兩點,很多人拿來分開談,但我認為重點是這兩件事情發生在同一個人身上時候的交互作用。

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然而,沒有一個人,能夠長期透過防禦機制矇騙自己。合理化機制像是一種止痛劑,雖然你吃了之後暫時不痛,但是痛因沒有解除,你就得一直吃下去。但這個止痛劑並非沒有副作用。每個人的生活世界都很廣,你會遇到各種人事物,總有一天會碰到跟你相近的故事。一次、兩次、三次之後,這個止痛劑會越來越沒有效果。

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[影評]通靈少女──為什麼「他」必須死?

《通靈少女》(The Teenage Psychic)是2017年的臺灣迷你劇集,同時也是公共電視台與HBO Asia首次合作的跨國影集。系列影集為六集,題材有新意、敘事手法流暢,優秀的口碑帶動收視率,可以說是叫好又叫座。

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[影評]攻敵必救──你想二刷,是因為劇本太弱

《攻敵必救》(Miss Sloane, 又譯槍狂帝國、斯隆女士)是2016年的政治驚悚片。本片成本1300萬美金,最後票房300萬美金,屬於慘賠;IMDb拿到7.3分、爛番茄新鮮度71%,評價普普。本片女主角潔西卡崔絲坦(Jessica Chastain)提名金球獎最佳女主角,除此以外沒有得到什麼重要獎項肯定。
對於這麼一部票房不佳、評價普普的電影,其實我沒有太大興趣寫評論,但從去年上映至今,我至少在我的FB上看過三個人強力推薦此片,認為此片是去年最優秀的電影之一、奧斯卡居然完全不提名真是太奇怪了云云。同時,也有許多人表明想二刷該片。
為什麼這麼多人想二刷呢?這是個有趣問題。
先說我對這部電影的結論好了。這是一部劇本很差的電影,沒有入圍奧斯卡很正常。唯一可以討論的,可能是最佳女主角這個獎項(但她也提名金球獎了),其他大獎根本想都不用想。這部電影的故事其實並不差,但是劇本有很嚴重的硬傷,本片導演也完全無法挽救。到底《攻敵必救》有哪些硬傷呢?