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接下來手機還能怎麼競爭?

兩年前我跟身邊朋友說過,要看手機市場什麼時候進入戰國時代,就看手機大廠們何時開始主打「機殼顏色」。一場時尚的色彩大戰。不論是蘋果、三星或者舊時代(雖然只是兩年前)的HTC,單一款式的智慧型手機不會超過三種顏色;最初大家都只出一種顏色(例如蘋果的白、三星的黑),接著變成兩種,再接著變成三種。現在市場盛傳蘋果即將推出中低階版本的iPhone,採用六種顏色的塑膠機殼讓消費者挑選──多色機殼一向是蘋果強項,從麥金塔到iPod,現在則是iPhone。蘋果推出中低階智慧型手機並不讓人意外,讓人意外的是智慧型手機的色彩大戰居然如此快速開打。

這兩年來智慧型手機市場大打規格戰,旗艦機種不斷推陳出新,產品週期也越縮越短。最受消費者注目的規格莫過於:處理器(單核、雙核、四核、八核)、相機模組(300萬、500萬、800萬、1200萬)、螢幕(4吋、4.7吋、5.3吋、5.8吋、6.3吋)。過去PC市場的規格演化長達十幾年才讓消費者感到疲乏,智慧型手機只用了短短三年就幾乎走到終點,最主要的原因在於:最吃運算功能是遊戲與影片,但手機的尺寸與操作介面終究有所極限。以影片播放而言,螢幕尺寸最大不過5、6吋,精細度甚至不需要HD等級就相當夠用,HD跟BR在視覺上根本毫無差異──這同時也解釋了為什麼800萬畫素以上的相機在拍攝效果上並沒有跳躍性的差異。手機主要操作介面為觸控,也不可能玩太複雜的遊戲。當這遊戲與影片這兩方面很快到達極限時,更高規格的處理器便顯得無用武之地;雙核手機已經能流暢運作絕大多數應用程式,四核手機更能充分支援所有的O.S.與APP。根據今年Gartner公布的2013年Q1銷售數字,全球共賣出2.1億支智慧型手機,雖比去年同期成長42.9%,卻仍不如各家品牌廠的預期。蘋果、三星等大廠紛紛下修銷售預估,獲利表現也不如預期。高階旗艦機種的規格戰山窮水盡,再也無法刺激消費者非理性的渴望與需求

高階旗艦機種銷售力道趨緩之後,緊接著當然是中低階智慧型手機大戰,除了性價比以外,當然就是個人特色──色彩當然是最主力的競爭點。對廠商而言,推出多種彩色的同一款手機其實是非常麻煩的事情,而這些管理上的困難性,也都直接增加成本。首先是製造,機殼顏色必須要維持標準,假設同一色彩讓不同供應商出貨,那麼光是控制每一種顏色的穩定性就會讓品牌廠非常頭大。接著是出貨,每一種顏色在銷售量上都得分開估計,如此一來才能避免存貨暴增或者供貨不足,只要出現問題,就會立刻影響銷售價或者量。因此,對於品牌廠來說,增加手機的色彩絕對是一件吃力不討好的事情。

但以外型個人化而言,智慧型手機與功能型手機有一點相當不同,那就是智慧型手機的保護彩殼相對而言容易替換。這是因為智慧型手機的形狀與觸控介面相對簡單。市場銷售前三名的旗艦機可挑選的彩殼很多,其實根本不需要多種顏色可選擇就足以個人化。目前只有蘋果推出六種顏色,其他品牌仍以兩到三色為準。如果蘋果的彩色策略在中低階市場能像過去功能型手機那樣打開市場,可能就會逼迫其他品牌廠也跟進;相反的,如果智慧型手機的保護彩殼使消費者對各色手機失去興趣,那麼蘋果就可能會重新回到雙色或者三色策略。換個角度思考,未來智慧型手機銷售趨於分散化,單一機種銷售量下降,可能會使保護彩殼的製造商無法集中製造某一、兩款手機的殼,在量變小的情況下可能會使種類變少,反而又可能使得手機品牌廠不得不往彩色策略發展。總之,外型個人化絕對是智慧型手機往中低階發展之後最重要的競爭關鍵之一,色彩與造型設計可能會決定誰是贏家。

色彩戰之後,手機還能怎麼競爭?那就看還有怎樣的新技術了。假設立體投影技術發展成熟,智慧型手表也可能侵蝕智慧型手機的市場。目前唯一能確定的是,目前所有手機關鍵零組件廠商的高利潤未來都可能因為競爭趨於激烈而無法維持,最後得利的將是消費者。

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Gartner Says Asia/Pacific Led Worldwide Mobile Phone Sales to Growth in First Quarter of 2013

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